图瓦德拉说,让人兴奋的脑机接口

新华社班吉9月1日电
中非共和国总统图瓦德拉日前在首都班吉附近达马拉的乡间宅邸接受新华社记者专访时说,“一带一路”建设是中国与非洲合作重要议题,“对中非共和国尤其关键”。

新华社上海7月20日电将某种设备植入大脑以实现人类和计算机之间的快速通信,这是《黑客帝国》等经典科幻电影中的情节,“脑机接口”也是很多人津津乐道的话题。如今,在被称为“硅谷钢铁侠”的埃隆·马斯克的口中,“脑机接口”或将从科幻走进现实。

图瓦德拉说,中非共和国是内陆国家,自身发展受到地理位置限制,通过融入“一带一路”建设,增强互联互通,可以扬长避短,发挥该国位于非洲中心的地理位置优势,成为地区交通枢纽。他表示,中非共和国“愿同中国及其他非洲国家一道,积极对接‘一带一路’倡议”。

让人兴奋的脑机接口

谈及两国关系时,图瓦德拉作出高度评价,并赞赏两国合作互利互惠。他说:“长期以来,中非共和国和中国合作密切、友谊深厚。”两国合作前景广阔,基础设施、交通、电力、矿业、农业、医疗等是未来合作发展的优势领域。

埃隆·马斯克日前宣布,他旗下的脑机接口初创公司Neuralink已经找到了高效实现脑机接口的方法,这套高宽带脑机接口系统可快速读取脑信号,并有望在明年年底之前开始对人类进行试验。

图瓦德拉对两国发展前景充满信心。他说,“我们要继续发展、深化两国合作”,“两国合作将一往无前,相信双方谋求合作发展的决心可以战胜一切挑战”。

据悉,Neuralink的脑机接口系统,是利用一台神经手术机器人向人脑中植入被称为“线”的专有技术芯片和信息条,然后可直接通过USB-C接口读取大脑信号,甚至可以通过苹果手机的应用程序进行控制。Neuralink公司已开始在老鼠身上进行测试,并与加州大学戴维斯分校合作用猴子试验。

图瓦德拉在采访中还多次提及中国在医疗卫生方面对中非共和国的援助。他说,中国是中非共和国恢复和平、改善民生的“重要伙伴”。日前,他还专程前往驻有中国援外医疗队的中非友谊医院,见证新一批中国药械捐赠交接仪式,并亲手接过中国产抗疟药青蒿琥酯。

来自Neuralink的“黑科技”瞬间刷屏,不仅令全球网友兴奋,也使脑科学领域的专家们感到震撼。

采访中,图瓦德拉亲切回忆起2005年作为班吉大学校长赴华学习考察的经历。“那是一段愉快的回忆。”他说,自己即将以总统身份故地重游,内心充满期待。

“马斯克公布的脑机接口技术非常前沿,可谓激动人心。”复旦大学脑科学研究院院长马兰告诉记者,“首先,Neuralink的电极束非常细,大约是人类头发宽度的四分之一,而且每一束由32根电极丝组成;其次,它的电极束非常柔软,意味着它的植入给脑带来的创伤将明显减少,而且可以植入更深的脑区;另外,它所搜集的数据量很大,这一新技术对于人们对脑的理解和脑疾病的治疗或是巨大的推动。”

“中非合作论坛北京峰会对非洲、对中国都是一次盛会,”他说,“学习和借鉴中国发展经验对非洲国家发展十分重要。”

复旦大学附属华山医院副院长毛颖对于Neuralink电极的纤细度、柔软度以及电极通道量数量级的进步也表示认可。据毛颖介绍,脑机接口的技术涉及脑电信号的获取、分析、功能呈现三个部分,Neuralink在脑电信号的获取环节取得重要进步。

编辑: 陈雨昀

挑战重重的“黑科技”

如此牛的“黑科技”将如何运用呢?马斯克在发布会上表示,Neuralink的技术可以帮助到那些因脊髓损伤而失去行动能力或感觉能力的截瘫患者。被马斯克称为“神经蕾丝”的微型设备,将它植入到人体体内,一些具有听力和视力缺陷或脑部损伤的人士将可以弥补部分的功能。马斯克透露,公司将争取美国食品药品管理局的批准,有望最早在2020年开始人体临床试验。

图瓦德拉说,让人兴奋的脑机接口。然而,在业内人士看来,作为侵入式的大脑信息采集方式,Neuralink未来所面临的挑战是不可回避的。

侵入式接口最大的挑战是手术如何将对脑部的损伤降到最低,并且随着植入时间延长,穿刺电极被炎症细胞包裹,理论上会导致信号缺失;第二个挑战在于电极植入部位的精准选择、信号的有效分析,需要对大脑功能结构和活动方式的深入理解;同时,在信号控制、微制造等领域,也将面临前所未有的挑战;此外,这一技术能否在健康人士身上运用也值得探究,在伦理上更需要严格把控。

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